Как провал стартапа едва не уничтожил мою жизнь и здоровье

Опубликовано 29.01.2015 в Бизнес

Руй Дельгадо (Rui Delgado)Лучше учиться на чужих ошибках. История предпринимателя Руя Дельгадо (Rui Delgado), основавшего неудачный стартап Pathfinder, может послужить «отличным» примером того, как нельзя поступать, переживая фейлы своего проекта. Чрезмерный фокус на работе, на стартапе и его проблемах привел к тому, что у Руя начались проблемы со здоровьем и сном. Все это чуть было не закончилось плохо.

После отчаянной борьбы на протяжении нескольких лет мой стартап Pathfinder закрывается. Но эта статья — не о том, как провалился наш стартап и не о наших ошибках. Она — о том, какое влияние все это оказало на мое физическое и психическое здоровье. Работа над стартапом почти уничтожила меня, ведь я думал, что в один прекрасный день все окупится. Не окупилось.

Если вы знаете, кто такой Питер Тиль, вы, возможно, слышали о его законе, который все цитируют: «Если вы допустили множество ошибок при основании, ваш стартап уже ничто не исправит». Именно это с нами и случилось. Хотел бы я знать тогда то, что знаю сейчас.

Я был готов пожертвовать всем, лишь бы проект взлетел. Не уделял внимания здоровью, забил на себя. Все, что для меня имело значение — мой стартап, и ничто иное.

Количество моих знакомых, которые настроены так же, тревожит. Это — предупреждение всем предпринимателям, которые могут совершить ту же ошибку, которые верят, что займутся собой, но только позже, когда все получится.

Все было плохо с самого первого дня

Как только я и мой кофаундер решили создать Pathfinder, нас нереально взвинтили и воодушевили те бесконечные возможности, те достижения, которых мы можем добиться. Было такое чувство, будто в нас плещется вся энергия мира, и неважно, что у нас нет опыта или минимального представления, что за фигню мы творим.

«Постоянно на адреналине» — это состояние заставило небрежно отнестись к ограничениям, которые накладывает организм. Мы знали, что нам предстоит тяжелый путь, а я только все ухудшил, забивая на здоровье. И это не единственный мой промах — вы обо всем прочтете ниже.

Легко застрять в этом состоянии сознания. Вас так лихорадит, что мыслей, кроме как о стартапе, просто нет. Вы живете им и дышите им. Никаких выходных, никаких отпусков, работа 24/7.

Когда поднимаешь бизнес на свои, урезаешь затраты как только возможно, лишь бы сэкономить, каждая копейка идет в стартап. Кроме того, в большинстве случаев уходишь с работы, теряешь регулярный доход. Начинаешь есть дешевый фастфуд, как будто ты снова на первом курсе. Тебе кажется, что это ОК, что твое тело справится, да и это ведь всего на пару месяцев, не дольше.

Я поглощал кучу дерьмовой еды, чтобы не терять время в бесплодных попытках домашней готовки (я — ужасный повар). Фастфуд казался удобным — готовая горячая еда, и стоит недорого. Моя культура питания и тогда, и сейчас оставляет желать лучшего.

Со временем становилось только хуже

Сложно следить за питанием, когда занимаешься стартапом. Я несколько раз пытался начать следить за едой. Но эмоциональные американские горки, по которым протаскивает каждого основателя, на спуске не раз приводили к рецидивам. А когда делаешь стартап, спусков намного больше, чем подъемов.

Я начал злоупотреблять некачественной едой, это стало зависимостью. В дни печали я пытался утешить себя фастфудом. В дни радости хотелось побаловать себя чем-то вкусненьким, и это приводило к покупке более дорогой версии того же дерьма, которое я ел каждый день.

Я не занимался ничем, кроме работы. Моя мантра тех дней: «фокусируйся на результате» (в оригинале eyes on the prize). Я не занимался спортом, не давал отдохнуть мозгам, почти не спал и никогда не отключался от работы.

И я всегда был дико уставшим. Даже если и позволял себе отдых, я не расслаблялся по-настоящему. Но мне было плевать. Все, чего мне хотелось: чтобы стартап взлетел, а уже потом можно позаботиться обо всем остальном.

Несколько раз случались приступы болей в желудке, настолько сильных, что однажды ночью меня забрали в больницу. Но я был упрямым и глупым, и этих «звоночков» было недостаточно, чтобы мне захотеть что-то менять.

Сейчас я уверен: эти бытовые привычки только отдалили успех. Не то чтобы мой стартап провалился именно из-за этого, но я точно справлялся бы лучше, будь я в лучшей форме.

Пропуская жизнь мимо

Эти умонастроения отравляли и контролировали мою жизнь. Из-за них я потерял несколько драгоценных жизненных моментов, пропустил общение с близкими, которое уже не восполнить.

Ведь ты продолжаешь твердить себе: не переживай, не останавливайся, иди за мечтой, в конце тебя ждет успех. Это так неправильно. Я получил на эту тему очень жестокий урок.

Я родом с прекрасных островов Карибского моря — Доминиканской Республики, но живу в Испании. И хотя мне нравится эта страна, ее люди, я считаю ее своим домом с 2006 года, но строить бизнес иммигрантам здесь тяжело. Особенно — строить стартап. Но о том, что такое «стартапер-иммигрант», о сверхсложной системе миграции, о сложностях предпринимательства в Испании можно написать отдельную статью.

Процедуры иммиграции здесь не только сложные — такое впечатление, что они тянутся бесконечно. В декабре 2012 года я все еще не оформил всех документов. Я утешал себя, ок, не попаду домой на Рождество, но потом слетаю туда и, возможно, останусь дома подольше. Да и авиабилеты были дорогими. А это время можно было использовать для работы. Рационализация. Мои документы о проживании можно было бы обновить и потом, говорил я себе. Займусь этим позднее. «Фокусируйся на результате».

Так что я связался с отцом по WhatsApp и сообщил, что, мол, домой прилететь не смогу, не переживай, в будущем прилечу на несколько месяцев. А он сказал, что очень расстроился. На тот момент мы не виделись уже больше года.

Отцу диагностировали рак в 2007 году. В 2012-м казалось, что болезнь таки побеждена, но через несколько месяцев она вернулась. А мне даже в голову не приходило, что в этот раз все может окончиться смертью.

В январе 2013 года состояние отца сильно ухудшилось, мне нужно было быстро заняться документами, чтобы как можно скорее вылететь домой. Это был период праздников, и ускорить процесс не получалось. А потом стало поздно. Однажды вечером мне позвонила мама и сообщила, что отец умер. Нам казалось, у него есть несколько месяцев, и я надеялся, что успею попасть домой.

Я так и не увиделся с ним и не смог попрощаться. И я сам виноват в этом, ведь это я убедил себя, что найду время позже. Даже если бы мой стартап взлетел, это не стоило такой жертвы.

Окружение влияет на вас

Из-за смерти отца и давящего чувства вины привычка плохо питаться только ухудшилась, я сильно растолстел. Я продолжал работать над стартапом и не хотел думать о том, что происходит. Из этой западни я выбрался только благодаря поездке в Кремниевую долину и Нью-Йорк.

Все началось, когда я полетел в Сан-Франциско, на конференцию Evernote. Это был длинный перелет, я прибыл туда поздно ночью. Заказал такси по Uber и сразу же завалился спать. Уже в 5:00 я проснулся. В Испании в это время 2:00 ночи, так что спать дальше не хотелось. Я включил телевизор и побродил по комнате. Встал на весы, пока читал ленту Instagram в смартфоне. Впервые за пару лет я увидел свой вес в фунтах вместо килограмм. 231 фунт (примерно 104 кг). Первая реакция: «Да этого быть не может!». Я проверил весы, зашвырнул смартфон на кровать, снял пижаму и попробовал еще раз. 230 фунтов.

Я погуглил, сколько это в килограммах, и оказалось, что весы не врут. Я месяцами видел эту цифру, но мне в голову не приходило перевести это в фунты, было удобнее взвешиваться в единицах измерения, которые мне не совсем понятны.

Я немедленно натянул спортивный костюм и помчался в спортзал гостиницы. Наконец-то я услышал «звоночек». После этого я еще несколько месяцев провел в Нью-Йорке и принимать умные решения стало легче. Там проще с едой, а когда вас соблазняет фастфуд, то и отказаться проще — ведь количество калорий указано прямо в меню. Дважды подумаешь, прежде чем закажешь.

Меня окружали прекрасные люди, я буквально влюбился в нью-йоркское стартап-сообщество. За это время я сбросил 13 кг. Это был результат отличного самочувствия и продуктивной работы, работы в окружении блестящих умов и в общем — лучшего настроения. Я был счастлив.

Мои планы на 2015

Сейчас я вернулся в Мадрид. Решение закрыть свой стартап я принял недавно. Мы упустили момент, кофаундер ушел и мы все еще ковырялись в платформе, которая так и не запустилась. Когда я сам себе признался в том, что пора закрывать проект, было такое ощущение, что со спины свалился огромный груз. И хотя это ужасно — подводить тех, кто рассчитывал на нас, это был правильный шаг.

Я не собираюсь возвращаться к тем самоубийственным привычкам — это не поможет работе и навредит мне. Так что я начал новый год с такого обещания самому себе:

  • Есть здоровую еду. Я пытаюсь научиться готовить, это все-таки не ядерная физика.
  • Похудеть. Я не полнел со времен Нью-Йорка, но моя цель — похудеть еще больше.
  • Заниматься спортом. Мне никогда не нравился фитнес. Еще в школе я старался прогуливать уроки физкультуры. И сейчас, когда я покупаю подписку на спортзал, хожу туда месяц-два, а потом забываю.
  • Заняться медитациями. Возможно, это поможет мне стать здоровее, подхлестнет творческую энергию.
  • Больше не позволять себе пропускать важные жизненные моменты. Те, которые не купишь за деньги или успех. Сейчас я вплотную занялся миграционными документами, ведь именно из-за этого я не смог попрощаться с отцом.

Мое путешествие продолжается. Я собираюсь запустить новый проект и применять все те знания, которые получил за это время. Сейчас я чувствую себя более уверенно и — что самое важное — больше не буду пропускать жизнь мимо.

«Неудача — это всего лишь шанс начать заново и действовать умнее», — Генри Форд.